Start Submission Become a Reviewer

Reading: Identiteitskapitaal als werkkapitaal van sociale stijgers


A- A+
dyslexia friendly


Identiteitskapitaal als werkkapitaal van sociale stijgers


Mick Matthys ,

University Utrecht, NL
About Mick
Utrecht School of Governance Associate Professor
X close

Jo Thijssen

University Utrecht, NL
About Jo
Utrecht School of Governance Professor emeritus
X close


Identity capital as working capital for social climbers Research shows that university graduates from the working class often have to contend with long lasting constraints on well-being. That is because of the experience of exclusion by their new milieu and because of the inadequate expectations they enter the labor market with. That’s the reason why a number of them are confronted with professional identity problems, although there are a lot of individual differences. In this article we ask ourselves what circumstances have influence on these differences. A central notion in the exploration is identity capital (Coté, 1996). To make this notion operational, we discuss the meaning of some empirical data from the research of Matthys (2010) in an attempt to declare these differences. Analyzing this data the authors deduce three components of identity capital influencing well-being as a possible theoretical assumption to declare differences in well-being of social climbers: social interaction qualities; cognitive reflexivity and a strong orientation on professional expertise. This implies a theoretical model in which the influence of social mobility on well-being is moderated by these three aspects of identity capital. Identiteitskapitaal als werkkapitaal van sociale stijgers Uit onderzoek blijkt dat arbeiderskinderen met een universitaire opleiding vaak langdurig kampen met beperkingen in “well-being”, met name vanwege ervaren uitsluiting door de nieuwe klasse en vanwege de inadequate verwachtingen waarmee zij de arbeidsmarkt betreden. Zij krijgen daardoor te maken met professionele identiteitsproblemen, maar de onderlinge verschillen zijn groot. In dit artikel staat de vraag centraal welke factoren verantwoordelijk zijn voor deze verschillen. Centraal in de exploratie staat de betekenis van identiteitskapitaal (Coté, 1996). Om dit begrip te concretiseren zijn data verkregen uit eerder onderzoek naar sociale stijgers (Matthys, 2010) geanalyseerd. Uit deze analyse zijn drie aspecten van identiteitskapitaal naar voren gekomen als mogelijke theoretische assumptie voor de verklaring van verschillen in de well-being van sociale stijgers: sociaal interactievermogen, cognitieve reflexiviteit en sterke gerichtheid op professioneel vakmanschap. Eén en ander impliceert een theoretisch model waarin de invloed van sociale stijging op well-being wordt gemodereerd door voornoemde drie aspecten van identiteitskapitaal.
How to Cite: Matthys, M. & Thijssen, J., (2013). Identiteitskapitaal als werkkapitaal van sociale stijgers. Journal of Social Intervention: Theory and Practice. 22(1), pp.57–71. DOI:
Published on 20 Feb 2013.
Peer Reviewed


  • PDF (EN)

    comments powered by Disqus