Start Submission Become a Reviewer

Reading: Social work and sustainable development: towards a social–ecological practice model


A- A+
Alt. Display


Social work and sustainable development: towards a social–ecological practice model


Jef Peeters

About Jef
Dr. Jef Peeters has been a Professor in Social Philosophy and Ethics at the Department of Social Work at Leuven University College. He headed the research project entitled “Orientation of social work towards sustainable development” (2007-2010), funded by the government of Flanders, and published A resilient society. Social work and sustainable development [Een veerkrachtige samenleving. Sociaal werk en duurzame ontwikkeling] (2010a).
X close


Social work and sustainable development: towards a social-ecological practice model The current social-ecological crisis will lead to major social changes, for better or for worse. Society needs to ensure that those changes involve a transition to a more sustainable society. Since this transition touches upon all aspects of life, social work cannot remain outside that process. This article argues how social work practice may contribute to sustainable development, provided it includes the ecological environment in its contextual approach. To this end, a general model for social-ecological practice has been developed, centred on the concepts of empowerment, social capital formation and resilience building. The core concepts of the model are analysed in order to create a coherent interpretation both in multilevel systems terms and in political terms. The social-ecological practice model is thus presented as a political tool for social change. Sociaal werk en duurzame ontwikkeling: naar een sociaal-ecologisch praktijkmodel De huidige sociaal-ecologische crisis zal grote sociale veranderingen veroorzaken, ten kwade of ten goede. De samenleving moet deze veranderingen beïnvloeden in de richting van een transitie naar een duurzame samenleving. Omdat dat proces aan alle aspecten van ons leven raakt, kan ook het sociaal werk er niet buiten blijven. Dit artikel argumenteert hoe sociaalwerkpraktijk kan bijdragen aan duurzame ontwikkeling wanneer het de ecologische omgeving opneemt in een contextuele benadering. Daartoe wordt er een algemeen model ontwikkeld voor een sociaal-ecologische praktijk die gecentreerd is rond empowerment, vorming van sociaal kapitaal en opbouw van veerkracht. De kernconcepten van het model worden geanalyseerd met het oog op een coherente interpretatie, zowel in multilevel-systeemtermen als in politieke termen. Zo wordt het sociaal-ecologische praktijkmodel voorgesteld als een politiek middel voor sociale verandering.
How to Cite: Peeters, J., 2012. Social work and sustainable development: towards a social–ecological practice model. Journal of Social Intervention: Theory and Practice, 21(3), pp.5–26. DOI:
Published on 11 Sep 2012.
Peer Reviewed


  • PDF (EN)

    comments powered by Disqus