Start Submission Become a Reviewer

Reading: Sustainable development: a mission for social work? A normative approach


A- A+
Alt. Display


Sustainable development: a mission for social work? A normative approach


Jef Peeters

About Jef
Dr Jef Peeters has been a professor in social philosophy and ethics at the department of Social Work of Leuven University College. He headed the research project entitled “Orientation of social work towards sustainable development” (2007-2010), funded by the government of Flanders, and published “A resilient society. Social work and sustainable development” [Een veerkrachtige samenleving. Sociaal werk en duurzame ontwikkeling] (2010a). Correspondence to: Department of Social Work, Leuven University College, Groeneweg 151, B-3001 Heverlee, Belgium.
X close


Sustainable development: a mission for social work? A normative approach. The answer to the current social-ecological crisis requires a transition to a sustainable society. Such a transition will touch on all aspects of life, so social work too has to think about the meaning of sustainable development for its practice. Until now, the awareness of ecological limits has remained mainly beyond the scope of the field of social work. However, many social and ecological problems are increasingly linked and this is the very focus of the concept of sustainable development. This article sets out how social work could, on the basis of its own mission, join a process of sustainable development. To this end, we compare the normative framework of the Brundtland view on sustainable development with the mission of social work as implied by its international definition. This analysis allows us to formulate some guidelines on how social work can contribute to a transition to a sustainable society. Duurzame ontwikkeling: een missie voor sociaal werk? Een normatieve benadering. De huidige sociaal-ecologische crisis vraagt om een transitie naar een duurzame samenleving, en die raakt aan alle aspecten van ons leven. Daarom moet ook het sociaal werk nadenken over de betekenis van duurzame ontwikkeling voor zijn praktijk. Tot nu toe bleef het bewustzijn van ecologische grenzen grotendeels buiten het aandachtsveld van het sociaal werk. Nochtans is het steeds maar groeiende verband tussen veel sociale en ecologische problemen de centrale focus van het concept duurzame ontwikkeling. Dit artikel argumenteert hoe het sociaal werk op grond van zijn eigen missie kan aansluiten bij een proces van duurzame ontwikkeling. Daartoe wordt het normatieve kader van de Brundtland-visie op duurzame ontwikkeling vergeleken met de missie van het sociaal werk die besloten ligt in zijn internationale definitie. Die analyse maakt het mogelijk om enkele voorwaarden te formuleren voor een bijdrage van het sociaal werk aan een duurzaamheidstransitie.
How to Cite: Peeters, J., 2012. Sustainable development: a mission for social work? A normative approach. Journal of Social Intervention: Theory and Practice, 21(2), pp.5–22. DOI:
Published on 21 Jun 2012.
Peer Reviewed


  • PDF (EN)

    comments powered by Disqus